Programme de réduction des émissions de méthane XTO Energy

La filiale d’ExxonMobil XTO Energy a récemment étendu son initiative de réduction des émissions de méthane et a signé le Partenariat environnemental dans le but de réduire davantage les émissions associées à nos opérations.

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Programme de réduction des émissions de méthane XTO Energy

Rapporter les émissions

Nos efforts ont été abordés dans le Rapport annuel de durabilité d’ExxonMobil, ainsi que d’autres documents disponibles sur le site Web de l’entreprise, où l’entreprise rapporte 10 ans de données de performance sur les émissions de méthane globales d’ExxonMobil. Aux États-Unis, les émissions de méthane de la filiale XTO Energy d’ExxonMobil se produisent principalement sur ou à proximité de nos sites de production. XTO signale les émissions conformément aux réglementations et directives de l’Agence américaine de protection de l’environnement. La majorité de l’inventaire des émissions est calculé sur la base des facteurs d’émissions de l’EPA et de l’inventaire des équipements de XTO. L’EPA utilise des facteurs d’émission pour représenter les taux d’émissions moyens pour les équipements tels que les contrôleurs pneumatiques, les pompes pneumatiques et les fuites d’équipement. Ces facteurs ont été définis dans les années 90.

XTO a participé à des études avec l’Environmental Defense Fund et l’Université du Texas, qui ont montré que les émissions sont inférieures à celles reflétées par les anciens facteurs. En 2014, de nouvelles réglementations sont entrées en vigueur, ce qui a réduit le profil des émissions de ces sources. Aux États-Unis en 2016, XTO a signalé 205 000 tonnes d’émissions de méthane (participation). Spécifiquement pour les opérations en amont, les émissions de production exploitées par XTO atteignent environ 410 tonnes de méthane par million de barils équivalent pétrole (BEP), un taux d’émissions de 0,36 %. Sur une base de production de gaz naturel, il s’agit de 97 tonnes de méthane par milliard de pieds cubes, un taux d’émissions de 0,51 %. Sur une base de production de pétrole, il s’agit de 111 tonnes de méthane par million de barils équivalent pétrole, un taux d’émissions de 0,1 %.

Exigences réglementaires

XTO se conforme à toutes les lois et réglementations, incluant celles conçues pour s’assurer que les émissions fugitives et autres sont gérées et déclarées de manière appropriée. XTO respecte les récentes normes de l’EPA (Normes de performance des nouvelles sources) et la réglementation du Bureau of Land Management (prévention des déchets) destinée à réduire les émissions de méthane et de composés organiques volatils, ainsi que diverses conditions de permis et règles étatiques.

Un objectif commun de plusieurs réglementations récentes est de minimiser le méthane ventilé à l’aide d’une pratique appelée Complétions à émissions réduites, ou « complétions vertes », dans laquelle les émissions d’échappement de puits sont capturées ou brûlées à l’aide d’une torche. En matière de sécurité, XTO a commencé à utiliser cette pratique avant que la réglementation n’ait été établie et qu’elle ait préconisé l’inclusion de cette pratique au fur et à mesure que les règles ont pris effet.  XTO cherche également à minimiser les volumes brûlés en maximisant la capture de gaz via les pipelines et le développement planifié. Le torchage est encore utilisé dans une certaine mesure dans des zones de nouveau développement où les investissements d’infrastructure sont prédictifs d’un développement réussi d’hydrocarbures. En plus de signaler le contenu des émissions sur le site Web de notre entreprise, les émissions sont également signalées par l’EPA annuellement.

Au-delà des réglementations : notre programme volontaire de réduction des émissions de méthane

XTO a établi un programme de réduction des émissions de méthane, qui garantit la conformité avec les réglementations en vigueur et fait des efforts considérables allant au-delà des exigences réglementaires. Ce programme amélioré fait partie d’un effort plus large pour faire progresser l’engagement continu de XTO envers la gestion des émissions de méthane. Le programme hiérarchise les actions sur les sites de production et intermédiaires et inclut des efforts pour développer et déployer de nouvelles technologies plus efficaces pour détecter et réduire les émissions des installations. Notre initiative complète de réduction des émissions de méthane est appuyée par un effort important de recherche technologique et de tests. Tous les aspects du programme sont volontaires, à l’exception des enquêtes obligatoires sur la détection et la réparation des fuites, qui varient selon l’emplacement et les exigences réglementaires.

Abandon des dispositifs pneumatiques « high bleed » :

Nous entreprenons volontairement un plan de trois ans à compter de 2017 pour éliminer les dispositifs pneumatiques de purge à haute pression de nos opérations.  Nous nous engageons également à instituer une formation exhaustive du personnel, à étendre la recherche et à mettre en œuvre des améliorations de conception des installations pour les nouvelles opérations, notamment dans le cadre de l’expansion prévue de XTO dans le bassin du Delaware. Les dispositifs « pneumatiques » sont des vannes qui évacuent périodiquement l’accumulation de pression afin de maintenir la sécurité, l’intégrité du système et les opérations efficaces. Le relâchement de la pression se produit mécaniquement, ce qui signifie qu’aucune source d’alimentation électrique ou externe n’est requise.  Les dispositifs pneumatique « high bleed » purgent plus fréquemment et à des volumes plus élevés, et les opérations de XTO sont généralement plus anciennes.

Le XTO s’engage également à employer de meilleures solutions technologiques, telles que des dispositifs à faibles émissions et de l’air d’instrumentation pour les nouvelles constructions.

L’engagement de XTO à éliminer les dispositifs pneumatiques de purge à haute pression se concentrera principalement sur les installations de l’ensemble de nos actifs américains, où nous éliminerons environ 1 250 de ces dispositifs. Le XTO s’engage également à employer de meilleures solutions technologiques, telles que des dispositifs à faibles émissions et de l’air d’instrumentation pour les nouvelles constructions. 

Détection et réparation des fuites :

Nous avons mis en œuvre un programme amélioré de détection et de réparation des fuites qui hiérarchise les sites aux volumes les plus importants de XTO et les meilleures opportunités de réduction des émissions de méthane. Le programme couvrira à la fois la production et les sites intermédiaires en utilisant des études avec la technologie de caméra d’imagerie de gaz optique. Dans le cadre du programme, chaque division XTO est tenue de conduire des études, dans certains cas, semestrielles, afin de répondre à la fois aux objectifs volontaires et aux exigences réglementaires. 

Dans la plupart des cas, l’opérateur peut réparer les fuites détectées pendant l’inspection. Toutes les fuites et réparations sont suivies et seront analysées pour déterminer la fréquence, les tendances et les modèles. Nous pouvons prioriser les installations et les types d’équipement qui sont les plus susceptibles de fuir et pouvons établir un cadre ordonné pour les traiter en fonction des taux de détection des fuites, du temps de réparation, des coûts et des exigences de main-d’œuvre. Et grâce à notre inspection annuelle de ces mêmes sites, nous pouvons identifier des modèles qui nous permettent d’évaluer l’efficacité du programme et de déterminer comment améliorer les décisions de conception futures. 

Les événements planifiés tels que le dépotage de liquides seront gérés de manière à réduire le rejet d’émissions de méthane dans l’atmosphère. Le « dépotage de liquides » fait référence au processus de retrait du liquide qui a été collecté dans la tuyauterie des équipements, empêchant le gaz naturel d’entrer et remonter dans le puits. Dans le cadre de notre programme, le personnel de terrain surveille et reste à proximité pendant le processus de dépotage manuel afin de fermer toutes les évents de tête de puits donnant sur l’atmosphère. Au-delà de l’intégration de cette pratique chez XTO, ExxonMobil préconise une vaste approche industrielle pour réduire les émissions associées aux événements planifiés.

Développer un programme de formation sur les émissions de méthane :

Dans le cadre du programme amélioré de réduction des émissions de méthane de XTO, l’entreprise développe un programme de formation sur les émissions de méthane, dont la mise en œuvre est prévue fin 2017.

Ces efforts porteront sur les approches globales de gestion des émissions fugitives et abordent des sujets clés tels que :

  • intégrité des dispositifs pneumatiques
  • pratiques de détection et de réparation des fuites
  • mécanismes de partage des meilleures pratiques à travers toutes les divisions opérationnelles de XTO

Nous avons commencé à déployer des caméras d’imagerie optique dans toutes nos opérations.  La formation sera adaptée à notre équipe de gestion des opérations, nos surintendants, contremaîtres, opérateurs et notre personnel d’ingénierie de site, ainsi qu’au personnel chargé de l’environnement, de la santé et de la sécurité pouvant conduire des inspections ou participer à la qualification et à la sélection de cabinets d’études offrant des programmes contractuels de détection et de réparation des fuites. 

Ce programme amélioré s’appuiera sur la formation déjà étendue de XTO sur la détection et la réparation des fuites pour le personnel qui réalise des enquêtes de détection des fuites à l’aide de caméras d’imagerie optique.  Il enseignera les bases des opérations avec caméra et la manière d’imager correctement des processus individuels, du matériel et des composants sur les sites de production et de traitement intermédiaires. Le programme couvrira également les facteurs importants que les inspecteurs doivent prendre en compte pour garantir une imagerie optimale, incluant les conditions du vent, les distances d’observation, les températures ambiantes et de réverbération, les contrôles de vérification quotidien et l’importance de s’assurer que l’équipement est entretenu et étalonné au moins une fois par an.

Conception améliorée des installations :

Le programme de réduction des émissions de méthane de XTO comprend un engagement à utiliser des technologies à faibles émissions pour améliorer la performance environnementale de nos opérations, en particulier lorsque nous développons des opérations dans les bassins du Midland et Delaware. Une opportunité de premier plan consiste à intégrer de l’air comprimé au lieu du gaz naturel pour faire fonctionner les contrôleurs pneumatiques de nouvelles batteries de réservoirs et nouveaux satellites. Parmi les autres opportunités, citons l’utilisation étendue d’unités de récupération de vapeur, le contrôle de supervision et la surveillance de l’acquisition des données des systèmes d’exploitation, et le déplacement continu vers des conceptions centralisées pour nos batteries de réservoirs et contrôles.

Recherche et développement de la technologie de réduction des émissions de méthane :

XTO continue d’évaluer les opportunités de mise à niveau des installations afin d’améliorer l’efficacité opérationnelle et de réduire les émissions de méthane.  Cela inclut les recherches collaboratives avec ExxonMobil Upstream Research Company et des fabricants d’équipements tiers sur le développement d’équipements à émissions minimales, à faible coût et de pointe qui pourraient être utilisés pour le développement futur, en particulier dans le bassin du Delaware.

En 2017, XTO a réalisé un projet pilote dans le bassin du Midland, qui a testé de nouveaux modèles à faibles émissions à l’aide d’air comprimé plutôt que de gaz naturel pour opérer les équipements pneumatiques aidant à réguler les conditions telles que le niveau, le débit, la pression et la température. Les résultats ont démontré avec succès la faisabilité d’utiliser des conceptions similaires pour les batteries de réservoirs et satellites nouveaux et existants afin d’éliminer plus encore les émissions de méthane.

Ces efforts s’appuient sur un vaste portefeuille de plus de deux douzaines de projets de recherche sur les émissions de méthane existants et de projets pilotes déjà en cours. Par exemple, nous avons récemment rejoint la National Oceanic and Atmospheric Administration et d’autres partenaires du secteur pour évaluer l’utilisation d’enquêtes de détection aérienne de fuites pour guider la réparation des équipements. Nous continuons à évaluer l’utilisation de satellites, avions, véhicules aériens sans pilote et technologies mobiles et terrestres afin d’affiner la surveillance du méthane de l’entreprise.

Dans le cadre de nos efforts visant à mieux comprendre l’ampleur et les caractéristiques des émissions de méthane liées à l’industrie pétrolière et gazière, ExxonMobil a participé à des études qui quantifient le taux d’émissions de méthane aux États-Unis issues des activités de production de gaz en amont. L’entreprise est également impliquée dans une étude de collecte et de développement de gaz du Département américain de l’Énergie conduite dans l’Université d’État du Colorado.

ExxonMobil reste également actif dans les recherches sur le méthane en cours, en collaboration avec le Laboratoire national des énergies renouvelables du Département américain de l’Énergie, Harvard, Stanford et l’Université du Texas.

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