Son et préservation de la vie marine

La protection de l’océan est une priorité absolue pour les projets marins d’ExxonMobil et s’appuie sur les enseignements tirés d’années de recherche académique et d’opérations minutieuses.

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Son et préservation de la vie marine

Exploration sismique et vie marine

Le son a été une partie intégrante de l’exploration pétrolière et gazière offshore depuis les cinq dernières décennies. Dans le processus de cartographie sismique 3D, des réflexions des ondes sonores sont utilisées pour cartographier les formations géologiques sous le fond marin. L’industrie de l’énergie utilise ces images 3D pour déterminer l’endroit où forer, réduisant ainsi le nombre de puits nécessaires pour produire des ressources pétrolières et gazières.

Dans le même temps, les sons générés par les dauphins et les baleines, les volcans sous-marins et les tremblements de terre, la navigation commerciale, la construction de turbines éoliennes offshore et, de manière significative, la météo, contribuent tous à un écosystème océanique bruyant bien différent de celui auquel les animaux marins sont adaptés.

Les études sismiques sont conçues pour produire des sons basse fréquence afin de cartographier les formations géologiques. Sur la base de recherches scientifiques évaluées par des pairs et près de 50 ans d’expérience opérationnelle, il n’existe aucune preuve suggérant que le son produit au cours d’une étude sismique à armes à air du secteur pétrolier et gazier ait causé des blessures physiques ou dommages auditifs aux mammifères marins. Il n’existe pas non plus de preuves suggérant que l’utilisation des armes à air dans les études sismiques ait eu un impact sur les populations de mammifères marins.

Néanmoins, ExxonMobil prend de nombreuses mesures de précaution dans toutes ses opérations sismiques afin de minimiser les impacts sur la vie marine.  Nous soutenons et participons à un ensemble de programmes de recherche universitaire afin de faire progresser notre compréhension collective de la vie marine et des écosystèmes aquatiques.

Des années de recherches scientifiques publiées et examinées par des pairs ont montré que les études sismiques à armes à air sismique du secteur pétrolier et gazier représentent un risque mineur pour les mammifères marins. Ceci est soutenu par les organismes de réglementation gouvernementaux et les organisations scientifiques non gouvernementales suivants :

Le National Marine Fisheries Service du Département américain du Commerce (NMFS)

Concernant la réduction des activités sismiques pétrolières et gazières offshore dans l’Arctique, l’agence a déclaré :

  1. « Il n’existe aucune preuve spécifique que l’exposition à des impulsions de son d’arme à air comprimé puisse causer des DPS [déplacements permanents du seuil auditif, c’est-à-dire des blessures auditives] chez quelconque mammifère marin, même avec de grandes batteries d’armes à air. »
  2. « À ce jour, il n’existe aucune preuve qu’une blessure grave, une mort ou un échouement par des mammifères marins puisse survenir suite à une exposition à des impulsions d’arme à air, même dans le cas de grandes batteries d’armes à air. »
  3. « Par conséquent, l’activité proposée n’est pas censée avoir des effets liés à l’habitat sur les espèces proies pouvant entraîner des conséquences significatives ou à long terme pour les mammifères marins individuels ou leurs populations. »

Le Bureau of Energy Management (BOEM) du Département de l’intérieur des États-Unis

En 2015, le département a émis une Déclaration d’impact environnemental supplémentaire finale pour la vente d’une concession offshore de gaz et pétrole sur le plateau continental dans le golfe du Mexique. Il a conclu que, malgré plus de 50 ans d’exploration pétrolière et gazière, « il n’existe aucune donnée suggérant que les activités du programme OCS [pétrole et gaz] préexistant aient un impact significatif sur les populations de mammifères marins. »

Le National Research Council de l’Académie nationale des Sciences américaine

Le Comité américain d’études océaniques du Conseil américain de la recherche, une autorité sur ce sujet, a publié un rapport qui a établi :

« Aucune étude scientifique n’a conclu de manière concluante sur l’existence d’un lien entre l’exposition au bruit et les effets indésirables sur une population de mammifères marins. »

Ressources supplémentaires : Bureau of Ocean Energy Management Science Notes, Août 2017 et Avril 2018.

COLLABORATION DE L’INDUSTRIE

Le programme conjoint de l’industrie sur le son et la vie marine

En 2006, un groupe d’entreprises pétrogazières et géophysiques internationales s’est engagé à combiner leurs ressources afin d’améliorer la compréhension des effets physiques et comportementaux potentiels des sons créés par l’industrie. Ce programme conjoint de l’industrie est actuellement le plus grand bailleur de fonds non gouvernemental sur ce sujet, ayant engagé 55 millions de dollars à ce jour. Le Programme a publié plus de 30 rapports et plus de 70 manuscrits scientifiques examinés par des pairs. Bien que financièrement soutenue par les sociétés d’exploration et de production, la recherche est menée par des chercheurs indépendants qui reçoivent des contrats par le biais d’un processus de candidature concurrentiel basé sur les méthodes utilisées par la Fondation nationale pour la science des États-Unis via un processus d’examen externe anonyme. Les politiques du Programme exigent que toutes les recherches soient partagées dans des rapports publics et publiés dans des revues scientifiques examinées par des pairs afin d’assurer une transparence et une valeur maximales aux communautés de recherche et de réglementation plus larges.

Les études de recherche du programme sont conçues pour examiner les effets physiques et comportementaux possibles du son sur la vie marine, étudier de nouvelles technologies et méthodologies afin d’atténuer les impacts potentiels du son provenant des activités d’étude sismique et mieux comprendre comment le son circule dans l’eau.

En savoir plus sur la recherche sur le Programme conjoint de l’industrie.

Opérations sûres et responsables

ExxonMobil s’engage à atteindre l’excellence en matière de sécurité, de santé et de performance environnementale.  Le fondement de ces normes est un cadre de gestion discipliné appelé le Système de gestion de l’intégrité des opérations (OIMS).  Il établit des attentes mondiales communes pour traiter les risques inhérents à nos activités. 

Bien qu’il n’y ait pas eu de cas de son produit à partir de l’exploration pétrolière et gazière ayant blessé des mammifères marins, ExxonMobil prend toujours de nombreuses mesures d’atténuation dans ses opérations sismiques afin de minimiser les impacts indésirables potentiels sur les fonctions de sécurité physique, d’alimentation, de reproduction et d’allaitement. L’exploration sismique est également soigneusement réglementée par les gouvernements fédéraux et gérée par des opérateurs afin d’éviter d’avoir des effets sur les animaux marins.

Nous avons mis en place des procédures d’exploration afin de nous assurer que nous opérons de manière responsable partout où nous exerçons nos activités. L’industrie pétrolière et gazière offshore, ainsi que les entrepreneurs géophysiques, mènent des études environnementales et des évaluations des risques avant les opérations, et les mesures d’atténuation sont soigneusement conçues et mises en œuvre afin de répondre aux conditions environnementales spécifiques au site de chaque opération.

Les principaux types d’études et les mesures d’atténuation sont les suivants :

  • Évaluation environnementale : Cela comprend la connaissance des espèces présentes dans l’habitat en question pendant quelconque saison donnée et une identification des espèces pouvant potentiellement être affectées par le son marin.
  • Études temporelles et spatiales : Les informations environnementales sont évaluées avant les activités d’acquisition sismique, principalement pour identifier les périodes et les régions sensibles, comme les périodes de reproduction et de vêlage, et les aires d’alimentation.
  • Développement de scénarios de risque : Les scénarios de risque possibles sont déterminés en fonction des données et des informations recueillies sur les espèces susceptibles d’être affectées par des sons. 
  • Modélisation des sons et de la propagation des sons : Cela comprend la connaissance des fréquences et niveaux sonores introduits par divers animaux et la manière dont les niveaux sonores diminuent depuis leur source. Les modèles sont spécifiques au site et aux sources sonores utilisées. 
  • Évaluation des risques : Pour tous les projets, nous évaluons l’importance des risques posés par le projet proposé, en tenant compte des conséquences potentielles et des probabilités. L’évaluation des risques nous aide à concevoir les mesures d’atténuation appropriées afin de réduire les effets indésirables potentiels.
  • Observateurs des mammifères marins : Les observateurs mammifères marins ou les observateurs des espèces protégées sont des professionnels formés et certifiés qui sont déployés en mer au cours des activités où du son est produit. Leurs tâches consistent à effectuer une surveillance visuelle et acoustique pour les espèces marines à proximité et à conseiller l’équipe sismique sur la manière de mener des opérations conformément aux réglementations environnementales.
  • Zones d’exclusion  : Cela décrit les zones autour d’une batterie source sismique maintenue exempte de mammifères marins. Les opérations seront retardées ou arrêtées si des espèces spécifiques sont détectées dans une zone d’exclusion par un observateur de mammifères marins. La taille de la zone d’exclusion est basée sur la modélisation du son et les réglementations locales. 
  • Démarrages progressifs : Cela définit une montée progressive du son conçue pour permettre aux mammifères marins de se déplacer avant que la source atteigne les niveaux de fonctionnement normaux.
  • Surveillance acoustique passive (PAM) : Des hydrophones et logiciels embarqués sont utilisés pour localiser les mammifères marins vocalisant. Cela est utilisé conjointement avec les observations visuelles comme mesure de protection supplémentaire.

Exemples de résultats de recherche sur les espèces

Baleines grises

Dans une évaluation environnementale de l’océan Atlantique Nord-Ouest menée par la Rice University et la National Science Foundation, les chercheurs ont découvert que

« Les baleines grises ont continué à migrer chaque année le long de la côte ouest de l’Amérique du Nord malgré l’exploration sismique intermittente (et la navigation commerciale) dans cette zone depuis des décennies (Annexe A dans Malme et al. 1984 ; Richardson et al. 1995), et il y a eu une augmentation importante de la population au cours des dernières décennies (Allen et Angliss 2010). La population de baleines grises de l’Ouest du Pacifique n’a pas semblé être affectée par une étude sismique dans sa zone d’alimentation au cours d’une année précédente (Johnson et al. 2007). »

Baleines boréales

Dans la même évaluation environnementale, les chercheurs ont découvert que :

« De même, les baleines boréales ont continué de se rendre dans la mer de Beaufort orientale chaque été malgré l’exploration sismique dans leur zone d’été et d’automne pendant de nombreuses années (Richardson et al. 1987), et leur nombre a sensiblement augmenté (Allen et Angliss 2010). Des baleines boréales ont également été observées sur des périodes de jours ou de semaines dans des zones sondées à plusieurs reprises à l’aide d’impulsions sismiques (Richardson et al. 1987 ; Harris et al. 2007). »

Tursiops

Une étude publiée dans le Journal of the Acoustical Society of America a documenté qu’aucune blessure n’a eu lieu et aucune réaction comportementale significative n’a été observée lorsque des tursiops ont été exposés aux impulsions provenant des armes à air sismiques. Les dauphins peuvent montrer peu de réaction aux impulsions d’armes à aire, même à des distances aussi proches que 3,9 m et avec l’arme fonctionnant à 150 pouces cubes et 2 000 livres par pouce carré. Ces niveaux sonores n’ont pas produit de déplacement temporaire du seuil auditif clair et fiable [blessure auditive temporaire] chez les dauphins testés.

Poissons

L’entreprise d’énergie australienne Woodside Ltd a financé une étude de recherche en Australie sur l’impact potentiel des études sismiques sur les poissons des récifs. L’étude a été menée par plusieurs universités australiennes et américaines, et une vidéo de l’étude est disponible en ligne.  Aucun effet significatif sur les poissons n’a été observé, ni aucun effet significatif sur les coraux.

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