Comment la fracturation hydraulique a été utilisée de manière sûre et fiable depuis plus de 60 ans

La fracturation hydraulique permet à des sociétés telles qu'ExxonMobil d'accéder à d'abondantes ressources de pétrole et de gaz naturel non conventionnelles, permettant ainsi une résurgence des sources d'énergie acheminées sur les marchés mondiaux de manière sûre, fiable et responsable.

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Comment la fracturation hydraulique a été utilisée de manière sûre et fiable depuis plus de 60 ans

Comment cela fonctionne

Dans les gisements non conventionnels, comme le schiste, le pétrole et le gaz naturel sont contenus dans des pores très petits, environ 2 000 fois plus étroits que la largeur des cheveux humains. La fracturation hydraulique est le processus de pompage d’une combinaison d’eau (pour faire de petites fractures dans la roche) et de sable (pour ouvrir les fissures) principalement pour libérer le pétrole ou le gaz naturel incorporé afin d’activer son écoulement dans le puits. Avant que ce processus puisse avoir lieu, un puits doit être construit avec plusieurs couches de corps en acier et de ciment afin d’isoler les fluides du puits des autres formations, y compris celles qui contiennent des sources d’eau souterraine. Il s’agit non seulement d’une pratique d’exploitation sûre, mais également d’une exigence réglementaire standard. 

Le fluide de fracturation hydraulique est généralement composé d’environ 98 à 99,5 % d’eau et de sable et de 0,5 à 2 % d’additifs chimiques.

La plupart des composants chimiques constituant les additifs de fluide de fracturation peuvent être trouvés dans des articles ménagers communs ou dans les aliments et boissons que nous consommons. Les produits chimiques du fluide de fracturation hydraulique sont utilisés pour réduire les frictions et protéger la formation rocheuse, ainsi que pour éviter l’accumulation d’algues et de desquamation, rendant ainsi le processus de fracturation hydraulique plus sûr et plus efficace.

Répondre aux préoccupations des parties prenantes

Tous les processus industriels présentent des risques, et le forage pour le pétrole et le gaz non conventionnels n’est pas différent. Nous comprenons que les parties prenantes sont préoccupées par ces risques, incluant ceux liés aux fluides de fracturation hydraulique et aux eaux usées, au tubage des puits et aux eaux souterraines, au trafic de véhicules, aux émissions atmosphériques et aux autres effets connexes. Il s’agit d’importantes préoccupations, et nous savons que nous devons y répondre dans chaque communauté dans laquelle nous opérons et nous assurer que nos réponses sont efficaces.

ExxonMobil analyse toutes les opérations importantes que l’entreprise engage dans notre Système de gestion de l’intégrité des opérations (OIMS). L’application d’OIMS nous oblige à identifier les impacts potentiels sur la sécurité, l’environnement et les impacts sociaux, et à mettre en œuvre des procédures et des processus pour atténuer les risques. Chez XTO Energy Inc., nous mettons entièrement en œuvre OIMS tout en suivant notre stratégie d’exécution axée sur les risques, ciblée et délibérée.

SÉCURITÉ DANS NOS OPÉRATIONS

Système de gestion de l’intégrité des opérations

Nous sommes engagés à conduire nos activités d’une manière compatible avec les besoins environnementaux et économiques des communautés dans lesquelles nous opérons, et protégeant la sécurité et la santé de nos employés, des personnes impliquées dans nos opérations, de nos clients et du public.

Notre système de mesure et d’atténuation des risques est appelé OIMS (Système de gestion de l’intégrité des opérations) et guide aujourd’hui chaque décision opérationnelle que nous prenons quotidiennement.

Le terme « Intégrité des opérations » (Operations Integrity ; OI) est utilisé par ExxonMobil pour traiter l’ensemble des aspects de ses activités pouvant avoir un impact sur la sécurité du personnel et des processus, la sécurité générale, la santé et les performances environnementales.

En savoir plus sur OIMS

Les activités de développement et de production de gaz de schiste d’ExxonMobil sont guidées par des politiques éprouvées, des directives et des pratiques de l’industrie, ainsi que par plus de 60 ans d’expérience dans la fracturation hydraulique. Nous travaillons avec des gouvernements et des entités multi-états afin de répondre aux préoccupations, établir des cadres réglementaires efficaces et mettre en œuvre un consensus industriel sur des pratiques de gestion rigoureuses.

Une composante essentielle pour l’établissement de la confiance au sein des communautés est la transparence des opérations. Nous soutenons la divulgation des ingrédients utilisés dans les fluides de fracturation hydraulique, y compris sur une base spécifique au site. Aux États-Unis, la divulgation est disponible sur le site Web de FracFocus.org, un effort entre le Ground Water Protection Council et la State Oil and Gas Compact Commission. Lancé en avril 2011, ExxonMobil et d’autres dans le secteur ont volontairement soumis des données provenant de plus de 120 000 puits. Au Canada, le public peut accéder à FracFocus.ca pour les divulgations de l’industrie et ngsfacts.org pour les divulgations en Europe. 

Utilisation d’eau pour la fracturation hydraulique

La gestion de l’eau est un aspect important des opérations de fracturation hydraulique. L’utilisation d’eau par bassin diffère en raison des caractéristiques géologiques et de gisements et de l’optimisation des conceptions de forage et de complétion. Par exemple, un puits de bassin de Williston dans le Dakota du Nord nécessite environ 6 millions de gallons d’eau pour la fracturation hydraulique, tandis qu’un puits Permien dans l’ouest du Texas nécessite environ 15 millions de gallons.  

XTO Energy, Inc. utilise un mélange d’eau douce, saumâtre et recyclée pour ses activités de fracturation hydraulique. Lorsque les conditions sont bonnes, le recyclage de l’eau peut réduire le coût des opérations de fracturation hydraulique et préserver les ressources d’eau pour l’environnement et les communautés environnantes.  Pour cette raison, XTO fait tout son possible pour recycler l’eau lorsque cela est possible. Par exemple, XTO a commencé à recycler l’eau dans le bassin Permien pour soutenir ses opérations de schiste Wolfcamp en 2012 dans le comté d’Eddy, au Nouveau-Mexique. Les autres programmes de recyclage ont au final culminé à environ 40 000 barils par jour lors de notre développement de LHS Ranch dans le bassin du Midland.  À l’avenir, alors que nous prévoyons d’amplifier le développement dans le bassin du Delaware, nous poursuivons un programme de recyclage au 4e trimestre 2017 pour utiliser jusqu’à 30 000 barils par jour d’eau recyclée pour soutenir les opérations de fracturation hydraulique. Dans le schiste Marcellus en Pennsylvanie, le programme de recyclage de l’eau de XTO a traité et réutilisé jusqu’à 87 % de son eau produite pour la fracturation hydraulique.  L’adéquation et la faisabilité d’un programme de recyclage dépendent des facteurs suivants : disponibilité, qualité et proximité de l’eau locale ; qualité de l’eau produite et adéquation aux conceptions de fracturation hydraulique ; coûts, disponibilité de l’infrastructure et plans de développement futurs ; disponibilité et proximité des alternatives d’injection d’eau ; et lois et réglementations locales.

ExxonMobil participe activement à la recherche et à la collaboration en matière d’eau. ExxonMobil conduit ses propres recherches et possède une équipe d’ingénieurs et de scientifiques chez ExxonMobil Biomedical Sciences et Upstream Research Company qui évaluent régulièrement les opportunités émergentes de gestion de l’eau.  En association avec le Bureau of Economic Geology de l’Université du Texas, ExxonMobil a également soutenu une évaluation des tendances en matière d’eau associées à la transition de la production de pétrole conventionnel à celle de pétrole conventionnel dans le bassin Permien. En outre, ExxonMobil est engagé dans diverses initiatives de gestion de l’eau conduites par l’industrie, notamment l’Energy Water Initiative, qui est un effort collaboratif de l’industrie pétrolière et gazière des États-Unis pour étudier, décrire et améliorer la gestion de l’utilisation de l’eau du cycle de vie dans l’exploration et la production de pétrole et de gaz naturel non conventionnels.

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