Collaborer avec les grandes universités pour répondre à la demande mondiale d'énergie

ExxonMobil a travaillé avec des dizaines d’universités et établissements de recherche universitaire de premier plan partout dans le monde dans le cadre de notre engagement à trouver des solutions significatives et évolutives pour répondre à la demande mondiale d'énergie et réduire les émissions.

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Collaborer avec les grandes universités pour répondre à la demande mondiale d'énergie

Massachusetts Institute of Technology

En octobre 2014, ExxonMobil est devenu un membre fondateur de la MIT Energy Initiative, une collaboration unique visant à travailler ensemble pour faire avancer et explorer une énergie future axée sur de nouvelles sources d’énergie et une utilisation plus efficace des ressources énergétiques conventionnelles. Depuis le lancement de la collaboration avec le MIT, le programme de recherche conjointe a fait des avancées dans plusieurs domaines, incluant les catalyseurs bio-inspiré pour l’industrie pétrochimique et la modélisation informatique afin de mieux comprendre les propriétés du fer et des alliages de fer utilisés dans les pipelines. Le programme a également permis à ExxonMobil d’étendre les efforts de recherche dans des domaines émergents comme l’énergie photovoltaïque et nucléaire, ainsi que d’améliorer notre compréhension des options énergétiques et des interactions entre elles.

ExxonMobil a également rejoint le Carbon Capture, Utilization, and Storage (CCUS) de la MIT Energy Initiative, l’un des huit centres d’énergie à faible teneur en carbone, introduit pour la première fois dans le plan d’action du MIT sur le changement climatique en octobre 2015.  Il a été établi en vue de faire progresser la recherche sur des technologies clés spécifiques pour répondre aux changements climatiques telles que : systèmes électriques, bioscience énergétique, stockage d’énergie, matériaux pour les environnements énergétiques et extrêmes, systèmes d’énergie nucléaire avancés, fusion nucléaire et énergie solaire, en plus du CCUS.

Université de Princeton

En septembre 2016, ExxonMobil et l’Université de Princeton ont annoncé la sélection de cinq projets de recherche associés à leur partenariat axé sur les technologies énergétiques. Les projets seront centrés sur les technologies solaires et de batteries, la physique du plasma, la modélisation de la glace en Arctique et l’impact de l’absorption du dioxyde de carbone sur les océans du monde. Cette annonce a suivi l’engagement d’ExxonMobil en juin 2015 de contribuer à hauteur de 5 millions de dollars sur cinq ans au Princeton E-ffiliates Partnership, un programme administré par le Centre Andlinger pour l’énergie et l’environnement de l’Université soutenant la recherche de solutions énergétiques et environnementales durables. Le programme E-ffiliates encourage la collaboration entre l’industrie et le secteur universitaire pour rechercher des avancées énergétiques et environnementales. Les scientifiques d’ExxonMobil ont collaboré avec les professeurs de Princeton pour identifier les domaines ayant scientifiquement le plus de potentiel, en particulier ceux qui renforcent les atouts et les intérêts existants de l’université en matière d’énergies émergentes.

L’université du Texas à Austin

En juillet 2016, ExxonMobil a annoncé un investissement de 15 millions USD en tant que membre leader de l’Université du Texas au Austin Energy Institute, afin de développer des technologies pour répondre à la demande croissante en énergie tout en réduisant les impacts environnementaux et le risque de changement climatique. L’initiative de recherche conjointe étudiera des innovations énergétiques transformationnelles, incluant l’intégration des sources d’énergie renouvelable dans le mélange d’approvisionnement actuel et le développement des sources d’énergie traditionnelles de manière à améliorer l’efficacité et à réduire les impacts sur l’eau, l’air et le climat. Les projets de recherche devraient couvrir toute une gamme de technologies émergentes et tirer parti des capacités de l’université en matière d’énergie renouvelable, de technologies de batteries et de modélisation de réseau électrique. Les principaux atouts du calcul haute performance, de la gestion environnementale et de la fabrication d’additifs peuvent être appliqués pour améliorer les sources d’énergie traditionnelles.

Georgia Institute of Technology

Des scientifiques d’ExxonMobil et du Georgia Institute of Technology (GT) ont développé une nouvelle technologie révolutionnaire qui pourrait réduire considérablement la quantité d’énergie et d’émissions associées à la fabrication de plastiques. Les résultats de la recherche ont été publiés dans l’édition du 19 août 2016 de la revue professionnelle Science.

Le nouveau processus utilise une forme d’osmose inverse pour séparer les molécules organiques de même taille. Il s’appuie efficacement sur un filtre de niveau moléculaire qui sépare les éléments chimiques des plastiques des hydrocarbures complexes à des températures et pressions basses. En collaboration avec le Dr Ryan Vivid, professeur adjoint de l’École de génie chimique et biomoléculaire du GT, et un chercheur post-doctoral du GT, l’équipe a démontré avec succès que les composés chimiques connus sous le nom d’aromatiques peuvent être séparés en les pressant sur une membrane synthétique qu’ils ont développée, agissant comme un tamis haute technologie.

Le nouveau processus peut permettre aux producteurs de produits chimiques de séparer les aromatiques sans chauffer le mélange chimique, ce qui réduit considérablement la quantité d’énergie consommée et les émissions générées pendant le processus de fabrication commerciale actuel. ExxonMobil croit que la nouvelle membrane a un potentiel de commercialisation et d’intégration dans les processus de séparation chimique industrielle puisqu’elle est fabriquée à partir de matériaux communs, appelés éléments polymères. La technologie fait toujours face à un certain nombre de défis avant de pouvoir être envisagée pour la commercialisation et l’utilisation à une échelle industrielle. Les membranes utilisées dans le processus devront être testées dans des conditions plus difficiles, car les mélanges industriels contiennent normalement plusieurs composés organiques et peuvent inclure des matériaux qui peuvent contourner les systèmes de membranes. Les chercheurs doivent également apprendre à produire les matériaux de manière uniforme et démontrer qu’ils peuvent résister à une utilisation industrielle à long terme.

Cette percée pourrait réduire les émissions annuelles de dioxyde de carbone de 45 millions de tonnes, ce qui équivaut aux émissions annuelles de dioxyde de carbone d’environ cinq millions de foyers américains. Cela pourrait également réduire les coûts énergétiques mondiaux utilisés pour fabriquer des plastiques de près de 2 milliards USD par an. Alors que notre recherche dans ce processus chimique spécifique progresse, nous espérons en savoir plus sur la manière dont cette technologie pourrait être utilisée dans d’autres applications pour atteindre le même type d’efficacité et de résultats de réduction des émissions, et potentiellement réduire notre empreinte de fabrication encore plus.

Université du Wisconsin-Madison

L’Université du Wisconsin-Madison et ExxonMobil continuent de collaborer ensemble pour rechercher la chimie fondamentale de la conversion de biomasse dans les carburants de transport. La recherche fait partie d’un large effort visant à identifier des solutions évolutives et commercialement viables pour aider à répondre à la demande énergétique mondiale croissante avec une ressource renouvelable.

UW-Madison est connue depuis longtemps pour son expertise dans le domaine de la conversion de biomasse. Le projet tire parti de l’expertise de l’université, combinée avec les ressources et solides capacités technologiques d’ExxonMobil.  George Huber, professeur de génie chimique et biologique de Harvey D. Spearer chez UW-Madison, travaille en étroite collaboration avec les scientifiques d’ExxonMobil pour renforcer la compréhension des transformations chimiques de base qui se produisent pendant la conversion de la biomasse dans les carburants diesel et le kérosène.

Au cours des deux dernières années, la recherche s’est concentrée sur une approche en plusieurs étapes pour la conversion de la biomasse cellulosique en carburants de transport. Une nouvelle approche ayant le potentiel de réduire le nombre d’étapes du traitement sera explorée dans le cadre de cette collaboration. Cette approche utilisant des solvants pourrait potentiellement dissoudre toute la biomasse, ce qui pourrait permettre de convertir toute la biomasse en molécules de taille carburant dans un réacteur unique. 

Un autre processus potentiel qui sera étudié dans le cadre de cette collaboration implique la transformation catalytique de l’éthanol biodérivé en diesel et kérosène biodérivés. L’éthanol est actuellement produit à partir d’un éventail de sources et est largement utilisé comme additif pour essence. Cette technologie pourrait potentiellement permettre de produire des molécules de diesel et de carburant de grande taille provenant de sources renouvelables. Notre recherche continue à se concentrer sur des sources non alimentaires comme les cannes de maïs et d’autres matières premières cellulosiques.

Et bien d’autres encore

ExxonMobil est également membre fondateur du Projet mondial Climate and Energy à l’Université de Stanford, qui cherche à développer des percées révolutionnaires qui pourraient entraîner des émissions de GES plus faibles et un système énergétique mondial moins chargé en carbone.  D’autres collaborations universitaires couvrent un large éventail de sujets scientifiques, de la compréhension des impacts du noir de carbone et des aérosols à l’Université de Californie, Riverside, aux principes fondamentaux de la pyrolyse de biomasse utilisée pour fabriquer des biocarburants à l’Université d’État de l’Iowa.

ExxonMobil finance un vaste portefeuille de programmes de recherche sur les biocarburants, incluant nos efforts continus sur les algues, ainsi que des programmes sur la conversion de matières premières de biomasse alternatives non alimentaires, telles que la biomasse cellulosique, ainsi que sur les biocarburants avancés. Nous travaillons avec certains des scientifiques et ingénieurs universitaires, laboratoires gouvernementaux et entreprises majeurs et avons conçu notre portefeuille de recherche en vue de faire progresser les sciences que nous jugeons nécessaires pour fournir des biocarburants avancés disposant d’avantages environnementaux.

Collaborations de recherche universitaire

La liste des universités et institutions de recherche avec lesquelles ExxonMobil a établi un partenariat au cours des dernières années comprend

Université de technologie chimique de Pékin

California Institute of Technology

Université Carnegie Mellon

Université Case Western Reserve

Institut de chimie appliquée de Changchun

City College of New York

College of William and Mary

Colorado School of Mines

Université Cornell 

Delft University of Technology

Drexel University

Duke University

Institut néerlandais des polymères

Université d’État de Floride

Université George Mason

Georgia Institute of Technology

Université Heriot-Watt 

Imperial College de Londres

Jacobs University Bremen

Université de Jiangsu

Université Joseph Fourier

Université d’État de Louisiane

Massachusetts Institute of Technology 

Université d’État du Michigan

Université d’État du Montana

Université d’État de Moscou

Université technologique de Nanyang

Université nationale de Singapour

New York University Abu Dhabi

Université de Newcastle

Université d’État de Caroline du Nord

Université norvégienne de science et de technologie

Université de science et de technologie de Pohang 

Université de Princeton 

Purdue University

Université du Qatar

Université Rice

Université du Sichuan

South China Institute of Technology

Université Stanford

Université Texas A&M

Université Texas A&M à Galveston

Université de Tsinghua

Collège universitaire de Dublin

Université de l’Alberta

Université de Bristol

Université de Colombie-Britannique 

Université de Calgary

Université de Californie, Berkeley

Université de Californie, Irvine

Université de Californie, Riverside

Université de Californie, San Diego

Université de Californie, Santa Barbara

Université de Cambridge

Université du Delaware

Université de Floride

Université d’Hawaï

Université de Houston

Université de l’Illinois à Chicago 

Université de l’Illinois à Urbana-Champaign

Université de Leeds

Université du Massachusetts Amherst

Université de Miami

Université du Michigan

Université du Minnesota

Université de Mons

Université du Texas du Nord

Université de Notre Dame

Université d’Oklahoma

Université de Saint Thomas

Université du Mississippi du Sud

Université de Stockholm

Université de Strasbourg

Université du Texas à Austin

Université du Texas à El Paso

Université de Tulsa

Université du Vermont

Université de Washington

Université du Wisconsin

Université de Wyoming

Université Utrecht

Virginia Polytechnic Institute et State University

Vrije Universiteit Brussel 

Western Michigan University

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Partenaires de recherche Article

Partenariats universitaires

Nous collaborons avec les principales universités au monde dans le cadre de notre engagement à trouver des solutions concrètes et évolutives. Cette collaboration a pour but de répondre à la demande mondiale en énergie, tout en minimisant les impacts environnementaux de l'utilisation d'énergie, y compris les risques de changement climatique.

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Biocarburants de dernière génération

Nous travaillons aux côtés de scientifiques d'universités, de laboratoires d'état et privés pour faire progresser les connaissances scientifiques qui permettront de répondre à la demande de biocarburants de dernière génération bons pour l'environnement.

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